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公開番号2021060172
公報種別公開特許公報(A)
公開日20210415
出願番号2019186146
出願日20191009
発明の名称冷蔵庫
出願人パナソニックIPマネジメント株式会社
代理人個人,個人
主分類F25D 23/00 20060101AFI20210319BHJP(冷凍または冷却;加熱と冷凍との組み合わせシステム;ヒートポンプシステム;氷の製造または貯蔵;気体の液化または固体化)
要約【課題】高周波解凍装置を備えた冷蔵庫において、食材サイズに対して電極面積の増大を抑制しつつ、ユーザが間違いなく適切な位置に冷凍品を配置できるようにした冷蔵庫の提供。
【解決手段】保存物を収納可能で冷却可能な貯蔵空間を有する少なくとも一つの貯蔵室である冷凍/解凍室6と、前記保存物を加熱する高周波電界を前記貯蔵室内に形成する発振電極24及び対向電極25と、を備え、前記貯蔵室は前記発振電極と対向電極が対向している冷凍/解凍エリアXと前記発振電極と対向電極が対向せず保存物を冷凍状態で収納する冷凍エリアYとを併設した構成としてある。これにより、発振・固定両電極の電極面積増大を抑制できるとともにユーザが他の冷凍室から解凍品を取り出すなどの手間をかけることなく適切な位置に冷凍品を配置でき、高効率な冷蔵庫とすることができる。
【選択図】図2
特許請求の範囲【請求項1】
保存物を収納可能で冷却可能な貯蔵空間を有する少なくとも一つの貯蔵室と、前記貯蔵室に冷気を供給する冷却機構と、前記冷却機構からの冷気を前記貯蔵室内に導入する風路と、前記保存物を加熱する高周波電界を前記貯蔵室内に形成する発振電極及び対向電極と、前記発振電極と対向電極とに通電して高周波電界を形成させる制御部と、を備え、前記貯蔵空間は前記発振電極及び前記対向電極と対向する解凍用空間に被解凍品の投入位置を示す表示を設けた冷蔵庫。
続きを表示(約 790 文字)【請求項2】
前記貯蔵室は、食材が冷凍/解凍エリア及び冷凍エリアそれぞれの空間部から水平移動しないように規制する位置規制構造を備えた請求項1に記載の冷蔵庫。
【請求項3】
前記位置規制構造は、前記冷凍/解凍エリアの前記発振電極または前記対向電極と相対する箇所を冷凍エリアの箇所よりも高く設けるようにした凸型位置規制構造とした請求項2に記載の冷蔵庫。
【請求項4】
前記位置規制構造は、前記冷凍/解凍エリアの前記発振電極または前記対向電極と相対する箇所を冷凍エリアよりも低く設けるようにした凹型位置規制構造とした請求項2に記載の冷蔵庫。
【請求項5】
前記貯蔵室の前記位置規制構造は、上側の面に略鉛直方向に突出した垂直壁型位置規制構造とした、請求項2から4のいずれか一項に記載の冷蔵庫。
【請求項6】
前記投入位置を示す表示は、被解凍品投入位置に接する面を摩擦係数の大きな素材による面状表示または凹凸形状をもつ滑り防止面とした請求項1から5のいずれか1項に記載の冷蔵庫。
【請求項7】
前記貯蔵室は、冷凍/解凍エリアに冷凍温度で柔軟性を有した誘電体である軟性構造体を設けた請求項1から6のいずれか一項に記載の冷蔵庫。
【請求項8】
保存物を収納可能で冷却可能な貯蔵空間を有する少なくとも一つの貯蔵室と、前記貯蔵室に冷気を供給する冷却機構と、前記冷却機構からの冷気を前記貯蔵室内に導入する風路と、前記保存物を加熱する高周波電界を前記貯蔵室内に形成する発振電極及び対向電極と、前記発振電極と対向電極とに通電して高周波電界を形成させる制御部と、を備え、前記貯蔵空間の発振電極及び対向電極と対向しない冷凍エリアに解凍効果の得られない投入位置を示す非解凍位置表示を設けた冷蔵庫。

発明の詳細な説明【技術分野】
【0001】
本発明は、冷凍機能を備えた冷蔵庫であって、冷凍品を解凍することが可能な貯蔵室を有する冷蔵庫に関する。
続きを表示(約 5,900 文字)【背景技術】
【0002】
特許文献1は、変温室内に解凍装置を備えた冷蔵庫が示されている。この冷蔵庫は、変温室の上面および下面に解凍装置となる電極板を設けるとともに、下電極板の上に食材配置用のトレーを設けて構成してあり、前述のトレーは2枚の電極板の上下投影位置に限定して設けてある。
【先行技術文献】
【特許文献】
【0003】
中国特許出願公開第109000409号明細書
【発明の概要】
【発明が解決しようとする課題】
【0004】
本開示は、冷凍品を解凍することが可能な冷蔵庫において、解凍に対するユーザの手間や所定の冷凍品に対する電極面積の増大を抑制しつつ、ユーザが間違いなく適切な位置に冷凍食品等の保存物を配置して簡単かつ確実に冷凍及び解凍ができるようにした冷蔵庫を提供する。
【課題を解決するための手段】
【0005】
本開示の冷蔵庫は、保存物を収納可能で冷却可能な貯蔵空間を有する少なくとも一つの貯蔵室と、前記貯蔵室に冷気を供給する冷却機構と、前記冷却機構からの冷気を前記貯蔵室内に導入する風路と、前記保存物を加熱する高周波電界を前記貯蔵室内に形成する発振電極及び対向電極と、前記発振電極と対向電極とに通電して高周波電界を形成させる制御部と、を備え、前記貯蔵室は前記発振電極と対向電極が対向している冷凍/解凍エリアと前記発振電極と対向電極が対向せず保存物を冷凍状態で収納する冷凍エリアとを併設した構成としてある。
【発明の効果】
【0006】
本発明によれば、解凍用貯蔵室以外の冷凍室から冷凍食品等の解凍対象品(以下、被解凍品と称す)を取り出して解凍室に移動させる等の手間を省けるとともに、必要とする発振・対向電極の電極面積を貯蔵空間全体の面積よりも小さくして解凍に必要な冷凍品と同程度レベルの小さなものとすることができ、且つ、被解凍品を配置するべき位置を明確に伝えて確実な解凍もできる高効率な冷蔵庫を提供できる。
【図面の簡単な説明】
【0007】
実施の形態1の冷蔵庫の縦断面図
実施の形態1の冷蔵庫における冷凍/解凍室を正面から見た断面図
実施の形態1の冷蔵庫に設けられた誘電加熱機構の構成を示すブロック図
実施の形態1の冷蔵庫における冷凍/解凍室に設けた解凍品の投入位置表示の例を示す断面図
実施の形態1の冷蔵庫における冷凍/解凍室に設けた解凍品の投入位置表示の他の例を示す断面図
実施の形態1の冷蔵庫における冷凍/解凍室に設けた解凍品の投入位置表示の更に他の例を示す断面図
実施の形態1の冷蔵庫における冷凍/解凍室に設けた解凍品の投入位置表示の他の例を示す断面図
実施の形態1の冷蔵庫における冷凍/解凍室に設けた解凍品の非解凍位置表示を示す断面図
実施の形態1の冷蔵庫における冷凍/解凍室に設けた解凍品の投入位置表示の他の例を示す断面図
実施の形態2の冷蔵庫における冷凍/解凍室を正面から見た断面図
実施の形態2の冷蔵庫における冷凍/解凍室に設けた解凍品の投入位置表示の例を示す断面図
実施の形態3の冷蔵庫における冷凍/解凍室に設けた解凍品の投入位置表示を示す断面図
実施の形態4の冷蔵庫における冷凍/解凍室に設けた解凍品の投入位置表示の他の例を示す断面図
実施の形態5の冷蔵庫における冷凍/解凍室に軟性構造体を設けた断面図
実施の形態5の冷蔵庫における冷凍/解凍室に軟性構造体を介して解凍品を設けた状態を示す断面図
【発明を実施するための形態】
【0008】
(本開示の基礎となった知見等)
発明者らが本開示に想到するに至った当時、特許文献1に記載された冷蔵庫が知られていた。この冷蔵庫は、解凍室内の食材を冷却することが出来るものの、ユーザは解凍の度に解凍対象品を、冷凍室から解凍室に移動して投入することになる。そのため解凍に手間がかかり煩雑であるばかりか、ユーザは冷凍室と解凍室の両方の食品在庫を把握する必要があるため、例えば冷凍室の在庫品を見落として長期間放置して冷凍焼けなどの劣化を起こしたり、解凍室で解凍済みの食材を放置して劣化させたり、再冷凍による劣化を引き起こしたりして、結果的にフードロスを生じるリスクがある。また、解凍室の中心からずれた位置に被解凍品を配置しても解凍できるようにする必要があるため、被解凍品を解凍する発振電極と対向電極は被解凍品の大きさの割に大きなものとなっている。このような構成であれば解凍室に設けたトレー上のどこに被解凍品を配置しても解凍することが出来る一方で、電極面積をトレーサイズと同等以上に大きくする必要がある。このトレーと同等以上に電極面積を大きくすることによりトレーに載置する被解凍品の面積と発振・対向電極の面積との差が大きくなり、この差分が大きくなるほど単位面積当たりの加熱能力が小さくなる。つまり、被解凍品の大きさの割に発振・対向電極を大きくして解凍に要する時間がより長くなるか、または消費電力が増大するというデメリットを生じる。
【0009】
発明者らはこのような課題を見出し、その課題を解決するために、本開示の主題を構成するに至った。
【0010】
そこで本開示は、被解凍品の冷凍室から解凍室への移動の手間を低減するとともに被解凍品サイズに対して電極面積の増大を抑制して解凍効率を高め、かつ、ユーザが間違いなく適切な位置に被解凍品を配置することができるようにした冷蔵庫を提供する。
【0011】
以下、本発明の冷蔵庫に係る実施の形態として、冷凍機能を備えた冷蔵庫について、添付の図面を参照しながら説明する。なお、本発明の冷蔵庫は、以下の実施の形態において説明する冷蔵庫の構成に限定されるものではなく、冷凍機能のみを有する冷凍庫においても適用可能であり、以下の実施の形態において説明する技術的特徴を有する各種冷蔵庫および冷凍庫を含むものである。従って、本発明において、冷蔵庫とは、冷蔵室、および/または冷凍室を備える構成である。
【0012】
また、以下の実施の形態において示す数値、形状、構成、ステップ、およびステップの順序などは、一例を示すものであり、本発明を限定するものではない。以下の実施の形態における構成要素のうち、最上位概念を示す独立請求項に記載されていない構成要素については、任意の構成要素として説明される。なお、実施の形態においては、変形例においても同じ要素には同じ符号を付して、説明を省略する場合がある。
【0013】
また、図面は、理解しやすくするために、それぞれの構成要素を主体に模式的に示している。
【0014】
(実施の形態1)
以下、本開示の冷蔵庫に係る実施の形態1について、図面を参照しながら説明する。尚、本開示の冷蔵庫の説明に当たっては、理解を容易にするため各項目ごとに区切って説明していく。
【0015】
[1−1.冷蔵庫の全体構成]
図1は実施の形態1の冷蔵庫1の縦断面を示す図である。図1において、左側が冷蔵庫1の正面側であり、右側が冷蔵庫1の背面側である。冷蔵庫1は、主に鋼板により形成された外箱3と、ABSなどの樹脂で成形された内箱4と、外箱3と内箱4との間の空間に充填発泡された断熱材(例えば、硬質発泡ウレタン)2aとにより形成された断熱箱体2で構成されている。
【0016】
冷蔵庫1の断熱箱体2は複数の貯蔵室を備えており、それぞれの貯蔵室の正面側開口には開閉可能な扉29が配設されている。それぞれの貯蔵室は扉29の閉成により冷気が漏洩しないように密閉される。実施の形態1の冷蔵庫1においては、最上部の貯蔵室が冷蔵室5である。冷蔵室5の直下の両側には、冷凍/解凍室6と製氷室7の2つの貯蔵室が並設されている。更に、製氷室7と冷凍/解凍室6の直下には冷凍室8が設けられており、冷凍室8の直下である最下部には野菜室9が設けられている。
【0017】
実施の形態1の冷蔵庫1における各貯蔵室は、上記の構成を有しているが、この構成は一例であり、各貯蔵室の配置構成は仕様などに応じて設計時に適宜変更可能である。
【0018】
冷蔵室5は、食材などの保存物を冷蔵保存するために凍らない温度、具体的な温度例としては1℃〜5℃の温度帯で維持される。野菜室9は、冷蔵室5と同等もしくは若干高い温度帯、例えば2℃〜7℃に維持される。冷凍室8は、冷凍保存のために冷凍温度帯、具体的な温度例としては、例えば−22℃〜−15℃に設定される。冷凍/解凍室6は、通常は冷凍室8と同じ冷凍温度帯に維持され、ユーザの解凍指令に応じて、収納されている保存物(冷凍品)を解凍するための解凍処理が行われる。冷凍/解凍室6の構成、及び解凍処理に関する詳細については後述する。
【0019】
冷蔵庫1の上部には、機械室が設けられ、圧縮機10および冷凍サイクル中の水分除去を行うドライヤ等の冷凍サイクルを構成する部品などが収容されている。なお、機械室の配設位置としては冷蔵庫1の上部に特定されるものではなく、冷凍サイクルの配設位置などに応じて適宜決定されるものであり、冷蔵庫1の下部などの他の領域に配設してもよい。
【0020】
冷蔵庫1の下側領域にある冷凍室8と野菜室9の背面側には、冷却室11が設けられている。冷却室11には、冷気を生成する冷凍サイクルの構成部品である冷却機構としての冷却器13、および冷却器13が生成した冷気を各貯蔵室(5、6、7、8,9)に送風する冷却ファン14が設けられている。
【0021】
冷却器13が生成した冷気は、冷却ファン14により各貯蔵室に繋がる風路19を流れて、各貯蔵室に供給される。それぞれの貯蔵室に繋がる風路19にはダンパー12が設けられており、圧縮機10と冷却ファン14の回転数制御とダンパー12の開閉制御により、それぞれの貯蔵室が所定の温度帯に維持される。
【0022】
冷却室11の下部には、冷却器13やその周辺に付着する霜や氷を除霜するための除霜ヒータ15が設けられている。除霜ヒータ15の下部には、ドレンパン16、ドレンチューブ17、蒸発皿18が設けられており、除霜時などに生じる水分を蒸発させる構成を有する。
【0023】
実施の形態1の冷蔵庫1には操作部47(図3参照)が備えられている。ユーザが操作部47において冷蔵庫1に対する各種の指令(例えば、各貯蔵室の温度設定、急冷指令、解凍指令、製氷停止指令など)を行うことができる。また、操作部47には異常の発生などを報知する表示部を有している。
【0024】
なお、冷蔵庫1においては、無線通信部を備えて無線LANネットワークに接続して、ユーザの持つ外部端末から各種指令を入力する構成としてもよい。また、ユーザの外部端末のGPS機能により検知したユーザ位置や予想される帰宅時間に基づいて指令を入力する構成としてもよい。また、冷蔵庫1においては音声認識部を備えて、ユーザが音声による指令を入力する構成としてもよい。
【0025】
[1−2.冷凍/解凍室の概略構成]
図2は上記冷蔵庫1の冷凍/解凍室6を正面から見た断面図である。冷凍/解凍室6は、冷凍/解凍室6内に収納された食材等の保存物を冷凍温度帯で保持する冷凍室であると共に、冷蔵庫1において当該保存物に対する解凍指令が入力されたときには、誘電加熱により解凍処理を行う解凍室となる。
【0026】
冷凍/解凍室6において貯蔵空間の内面を構成する天面、背面、両側面、および底面は、電気絶縁性の材料で成形された樹脂材の内面部材32(32a〜32c)で形成されている。また、冷凍/解凍室6の正面側開口には扉29(図1参照)が設けられており、扉29の閉成により冷凍/解凍室6の貯蔵空間が密閉される。
【0027】
実施の形態1の冷凍/解凍室6には、図1に示すように、上部が開放した収納ケース31が扉29の背面側に設けられており、扉29の前後方向への開閉動作により収納ケース31が同時に前後に移動する構成である。扉29の前後方向への開閉動作により、収納ケース31に対する食材などの保存物の投入、および取り出しを容易なものとしている。
【0028】
ここで、実施の形態1の構成においては、冷凍/解凍室6の貯蔵空間は、図2に示すように、前方から見て左側を冷凍/解凍エリアX、右側を冷凍エリアYとしている。そして、冷凍/解凍エリアXは天面側に発振電極24を設け、底面側に対向電極25を設けて構成されている。また、冷凍エリアYは前記発振電極24、対向電極25が存在しない空間にして形成されている。なお、冷凍/解凍エリアXは天面側に発振電極24、底面側に対向電極25を設けて形成した構成で説明するが、本発明はこの構成に限定されるものではなく、発振電極24と対向電極25が冷凍/解凍エリアXを介して対向する構成であればよく、電極を上下逆の配置や、貯蔵空間の左右方向で対向する配置にしたりしても同様の効果を奏する。
【0029】
[1−3.冷凍品解凍のための誘電加熱機構]
次に、冷凍/解凍室6に冷凍保存されている保存物に対して、解凍処理を行うために誘電加熱を行う誘電加熱機構について説明する。
【0030】
図3は、実施の形態1の冷蔵庫1に設けられた誘電加熱機構の構成を示すブロック図である。実施の形態1における誘電加熱機構は、電源部48からの電力が入力されて所定の高周波信号を形成する発振回路22、整合回路23、発振電極24、対向電極25、および制御部50を備えている。半導体素子を用いて構成された発振回路22は、小型化されており、冷蔵庫1の機械室に設けられている。
(【0031】以降は省略されています)

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